“... Brevemente, Aikido es bueno para tu cuerpo, tu mente y tu corazón... Y es divertido.”
Yoshimitsu Yamada Sensei - New York Aikikai

28 de diciembre de 2009

MORIHEI UESHIBA Y MORIHIRO SAITO

MORIHEI UESHIBA Y MORIHIRO SAITO
por Stanley Pranin
Traducido por Pedro J. Riego

El proceso diversificación técnica comenzó en el aikido hasta antes de la muerte de su fundador, Morihei Ueshiba. Entre las tendencias prevalecientes en el aikido de hoy está la propuesta suave enfatizando técnicas circulares o de ki no nagare del Doshu Kisshomaru Ueshiba del Aikikai Hombu Dojo, el tan llamado estilo duro de la escuela del Yoshinkan Aikido liderado por Gozo Shioda Sensei, el énfasis en el concepto del "ki" del Shinshin Toitsu Aikido como es expuesto por Koichi Tohei Sensei, el sistema ecléctico de Minoru Mochizuki Sensei del Yoseikan Aikido, y el sistema deportivo de aikido el cual incluye competición desarrollado por Kenji Tomiki Shihan. A estos debe ser añadido el curriculum técnico unificado formulado por el 9th dan Aikikai Shihan Morihiro Saito. El punto de vista de Saito Sensei recalcando la relación entre el taijutsu y bukiwaza (aiki ken y jo) se ha convertido de hecho en standard para varios practicantes de aikido alrededor del mundo. Esto ha sido mayormente al éxito de sus muchos libros de técnicas de aikido y extensos viajes al extranjero.

Introducción al aikido
Morihiro Saito era un muchacho de 18 años delgaducho, y nada impresionante cuando por primera vez se encontró con Morihei Ueshiba en la aburrida Iwama-mura en Julio de 1946. Era un poco después del final de la Segunda Guerra Mundial y la práctica de artes marciales estaba prohibida por el GHQ. El fundador se había "oficialmente" retirado en Iwama por varios años aunque en realidad él estaba comprometido en entrenamiento intensivo y meditación en estos alrededores retirados. Realmente, fue durante los años en Iwama durante y después de la Segunda Guerra Mundial que Morihei Ueshiba estaba en el proceso de perfeccionamiento del aikido moderno.Entre el puñado de uchideshi de esos años de pobreza estaban Kisshomaru Ueshiba, Koichi Tohei y Tadashi Abe. Al joven Saito le fue dado poco ánimo inicialmente y tuvo que soportar el intensivo, y a menudo doloroso entrenamiento silenciosamente. Saito Sensei recuerda los primeros días cuando la práctica de suwariwaza en el piso de madera dura del dojo podía dejar continuamente casi sin ver fin dejando sus rodillas sangrando y a carne viva. Para pone peor esos problemas, como nuevo en el dojo él tenía que recibir innumerables y, vigorosas técnicas del gusto de los sempais Koichi Tohei y Tadashi Abe.

Entrenando al lado del fundador
Gradualmente de cualquier modo, gracias a su tenacidad aguantó y en unos pocos años Saito Sensei se convirtió en uno de los quedaban más tiempo en el dojo del campo. Además, el tenía la ventaja de estar empleado por la Compañía Ferroviaria Nacional de Japón en un turno de 24-horas de trabajo, 24-horas de descanso lo cual le dejaba un amplio tiempo libre para pasarlo al lado de su maestro. En adición que él pasaba en el dojo, Saito Sensei ayudaba al fundador en todos los aspectos de su vida diaria incluyendo el desarrollo de numerosas faenas y trabajo de granja. Aunque el trabajo era exigente y Ueshiba un mentor estricto, su recompensa era la única oportunidad de servir como el compañero de práctica del fundador particularmente en la práctica del aiki ken y jo sobre un periodo de casi 15 años. Morihei Ueshiba usualmente entrenaba con armas durante las horas de la mañana cuando a los estudiantes regulares le era imposible estar presente. Así, en parte gracias a su innato talento marcial y perseverancia, y en parte gracias a su horario de trabajo flexible fue que Morihiro Saito se convirtió en el heredero del legado técnico de Morihei Ueshiba. Para el final de la década de 1950, Saito Sensei se había convertido en una de las personas más importantes y uno de los más altos shihan en el sistema Aikikai enseñando regularmente en el Iwama Dojo en ausencia de Ueshiba. Por otra parte, él comenzó a dar instrucción en el Aikikai Hombu Dojo en Tokyo semanalmente en 1961 y era el único instructor además del fundador al que le era permitido enseñar Aiki bukiwaza allí. Sus clases eran muy populares y muchos estudiantes de Tokyo se reunían los Domingos en la mañana para practicar taijutsu y el aiki ken y jo. Cuando el fundador murió en Abril de 1969, Saito Sensei se convirtió en el dojo-cho del Iwama Dojo y también le fue confiado el cuidado del Aiki Santuario que Morihei Ueshiba había construido cerca.

Publicación de manuales técnicos y viajes al extranjero
El comienzo de las publicaciones comenzaron en 1973 del primero de lo que se convertiría en una colección de cinco volúmenes de libros técnicos Japonés-Ingles lo cual establecería la reputación de Saito Sensei como el shihan de aikido más destacado por su grado técnico. Estos volúmenes contienen cientos de aiki técnicas incluyendo taijutsu, aiki ken y jo y kaeshiwaza (contra técnicas). Estos manuales técnicos introdujeron un sistema de clasificación y nomenclatura para las técnicas de aikido que habían alcanzado mayor aceptación. En adición, películas de instrucción fueron ofrecidas para suplementar los libros y fueron entusiastamente recibidas.En 1974 Saito Sensei hizo su primer viaje de instrucción al extranjero a USA. Este escritor estuvo presente en sus seminarios de California del norte y recuerda intensamente el asombro de los participantes de su conocimiento enciclopédico de las técnicas de aikido. Esto acoplado con su claro método de enseñanza repleto con numerosos gestos hizo que los servicios de un interprete fueran casi innecesarios. Saito Sensei ha viajado al extranjero más de 40 veces en los últimos años y tiene más invitaciones que su tiempo y energía le permiten.

Iwama: Meca para practicantes extranjeros
La popularidad de sus libros y sus extensivos viajes al extranjero resultaron en que el Iwama Dojo se convirtiera en una Meca para los estudiantes de aikido extranjeros que desean entrenar intensivamente y ganar experiencia en el uso del aiki ken y jo. Al pasar de los años, literalmente cientos de aikidokas han viajado desde el extranjero y muy a menudo los estudiantes extranjeros sobrepasan sus contra-partes Japoneses en el Iwama Dojo. A lo mejor el secreto del éxito de Morihiro Saito Sensei sobre los entusiastas extranjeros es su acercamiento único al arte con su mezcla de tradición e innovación. Por otra parte, él está dedicado totalmente a preservar intacto el legado de técnicas heredado de mano del fundador. Hay que decir, que Saito Sensei se ve a si mismo como proveyendo un sentido de continuidad permitiendo a los practicantes de hoy día que entiendan los orígenes del aikido. Al mismo tiempo, el ha demostrado una considerable creatividad en ordenar y clasificar la riqueza de conocimiento técnico donado por Morihei Ueshiba y revelar su lógica interna y facilitar su transmisión a generaciones futuras. La claridad de sus métodos instructivos ha sido bien elogiada en el extranjero.

Sistema de certificación de Aiki ken y jo
Saito Sensei recientemente anuncio un novedoso sistema para la certificación deinstructores del aiki ken y jo por lo cual tradicionales mokuroku escritos a mano son dados a aquellos que han demostrado cierto nivel de habilidad en bukiwaza. Separado del sistema de grado de dan, el fin del programa es preservar las técnicas del ken y del jo desarrolladas por el fundador las cuales son cercanamente relacionada e inseparables del aiki taijutsu. El makimono incluye los nombres y descripciones detalladas de técnicas de aiki armas y son modelos del tipo de mokuroku tradicional entregado antes de la introducción del sistema de rangos dan. Este método de certificación es inusualentre el budo moderno y indudablemente será seguido con gran interés en la comunidad de artes marciales.

23 de diciembre de 2009

MORIHEI UESHIBA Y KISSHOMARU UESHIBA

MORIHEI UESHIBA Y KISSHOMARU UESHIBA
por Stanley Pranin
Traducido por Pedro J. Riego


Nuestro artículo de aikido para esta edición se enfoca en el Doshu Kisshomaru Ueshiba. Siendo el hijo del fundador del aikido Morihei Ueshiba, Kisshomaru sucedió a su padre como Doshu después de la muerte de este último en Abril de 1969. Como veremos, el rol de Kisshomaru Sensei en el desarrollo del aikido en la postguerra fue un trabajo de extrema importancia, y la imagen y el status del arte tanto en Japón como en el extranjero está directamente relacionada con sus esfuerzos. No es necesario decir que otros senseis prominentes de aikido como Gozo Shioda, Kenji Tomiki, Koichi Tohei, y Morihiro Saito por nombrar solo algunos han hecho importantes contribuciones al prestigio del aikido, pero Kisshomaru Sensei como Doshu y el ha sido el que ha tomado las decisiones más importantes en el curso prevaleciente de los eventos del aikido y ha estado en una posición de dejar una fuerte estampa personal en el arte.

Kisshomaru Ueshiba nació en Ayabe en la Prefectura de Kyoto el 27 de Junio de 1921 siendo el cuarto niño y el tercer hijo varón de Morihei Ueshiba. El fundador estaba en ese entonces viviendo con su familia cerca de las tierras del Centro Omoto en Ayabe donde él era un creyente activo y promotor de la religión. También entrenó a algunos estudiantes en un pequeño dojo que formó parte de su casa y se llamaba el Ueshiba Juku. Fue allí donde el famoso maestro de Daito-ryu Sokaku Takeda vino y pasó varios meses en 1922. Kisshomaru Sensei todavía tiene recuerdos de su niñez de este colorido periodo en el desarrollo del aikido.

Morihei Sensei se mudó con su familia a Tokyo en 1927 donde Kisshomaru completó la mayoría de su educación formal. Se le preguntó en una entrevista en 1983 cuando comenzó a entrenar artes marciales, y respondió Hay un proverbio Japonés que dice, 'Un niño que viva en una tienda cercana a un templo cantará un sutra sin habérselo enseñado.' De la misma forma, yo había comenzado mi práctica cuando era un niño sin ni siquiera darme cuenta de ello... Alrededor de 1936 estaba a mi cargo tomar ukemi de espada para mi padre cuando él iba a sitios a dar exhibiciones. Yo practiqué un poco de kendo... y [también] el viejo estilo de Kashima Shinto-ryu." Ya, en el manual de entrenamiento de 1938 titulado "Budo" publicado por Morihei, su hijo aparece en muchas de las fotos técnicas como su uke.

Después de terminar el bachillerato, Kisshomaru se inscribió en la Universidad de Waseda de donde se graduó con un título de economía en 1942. También en ese entonces, al principio de la Segunda Guerra Mundial, fue que a Kisshomaru le fueron confiadas las operaciones del dojo Kobukan por el Fundador quien se retiró a la población de Iwama en la Prefectura de Ibaragi. Por ese tiempo, el dojo estaba casi vacío de estudiantes y las obligaciones de Kisshomaru eran mayormente administrativas. Fue, entre paréntesis, también en 1942 que él termino "aikido" fue oficialmente adoptado en acatamiento de la póliza de estandarización de nombres del Dai Nihon Butokukai. Cerca de no enrolarse gracias al esfuerzo de la guerra, el edificio del dojo estaba en peligro físico debido al bombardeo de Tokyo. En una ocasión mientras era alumno de la Universidad de Waseda, Kisshomaru, con la ayuda de varios vecinos, triunfaron escasamente en salvar el dojo de volverse cenizas del área devastada por el fuego de Shinjuku. Inmediatamente después de la conclusión de la guerra la práctica de todas las artes marciales fue prohibida por el Cuartel General de los Aliados y Kisshomaru le abrió las puertas del dojo a como 100 personas que habían quedado damnificadas en el despertar del devastante conflicto.

Pasó parte de su tiempo en Tokyo y parte en Iwama durante este periodo. Cuando la práctica se renovó en Tokyo en una base informal, muy pocos practicantes aparecieron pues la mayor inquietud de la mayoría de la gente era sobrevivir. Pero por 1948, el Zaidan Hojin Aikikai, el sucesor de la Fundación Kobukai, fue establecida y poco a poco el dojo revivió. Teniendo una esposa, dos hijos y varios uchideshi hambrientos que alimentar, Doshu fue en ese entonces empleado a tiempo completo en compañías de seguridad y dió clases de aikido en las mañanas y en las noches. Su padre permaneció en Iwama entrenando a unos cuantos estudiantes cercanos, entre ellos Morihiro Saito. Cuando la práctica en Tokyo ganó fama, Kisshomaru comenzó a dirigir parte de sus esfuerzos hacia la expansión del aikido a un publico casi totalmente ignorante del arte. A punto notable fue una gran exhibición dada en la tienda por departamento Takashimaya en 1956 donde por primera vez, no solo el Fundador, sino también instructores avanzados hicieron técnicas. Kisshomaru escribió su primer libro propiamente titulado "Aikido" en 1957 y otros les siguieron en intervalos regulares. El crecimiento del aikido continuó progresivamente y los dojos aparecieron en ciudades y escuelas por todo Japón. El nombre "aikido" comenzó a ser familiar al publico Japonés en general que podía ahora identificar al arte marcial.

La próxima mayor frontera en la diseminación del aikido eran los países extranjeros. Kisshomaru comenzó a enviar jóvenes, y talentosos instructores al exterior para que pusieran dojo y, aunque precedido por Koichi Tohei, el mismo viajó a USA por primera vez en 1963. Este autor recuerda vívidamente haber participado en una clase dada por el Doshu durante esa gira inicial en un YMCA en Los Angeles. A mediados de la década de 1960, un gran número de practicantes llenó los espacios del Aikikai Hombu Dojo además con la venida de extranjeros a Japón para entrenar en la Meca del aikido. El fundador, que se la pasaba ahora en Tokyo la mayoría del tiempo, ya rondaba por sus ochenta años y Kisshomaru y Koichi Tohei eran las figuras principales del dojo. Siguiendo la muerte en 1969 de "O-Sensei" como Morihei Ueshiba era conocido, una riña entre el nuevo Doshu Kisshomaru Ueshiba y el Jefe Instructor Tohei gradualmente se desarrolló, y este último terminó por dejar el Hombu para establecer su propia escuela en 1974.

Para mediados de 1970 el aikido había crecido hasta el punto que el Doshu y las figuras principales del Aikikai sintieron que el tiempo había pasado para crear una “Federación Internacional de Aikido (IAF)." Federaciones nacionales fueron reconocidas en numerosos países y el control de la organización vino bajo el control del Zaidan Hojin Aikikai. Doshu se volvió más ocupado que nunca, sus ocupaciones lo llevaron a varias ciudades de USA, Europa y hasta Sudamérica.

En 1977, la tan esperada "Biografía de Morihei Ueshiba" del Doshu fue publicada por Kodansha y generalmente es considerado el trabajo más autorizado acerca de la vida de su padre. Fue, además, alrededor de este tiempo de que su propio hijo, Moriteru, se empezó a rumorear que iba a ser el "Tercer Aikido Doshu." Este proceso continuo hasta el día de hoy que las responsabilidades del más joven de los Ueshiba se toman en preparación del día de su sucesión. El actual Doshu Moriteru Ueshiba asumió la posición de liderazgo después de la muerte de su padre en Enero de 1999.

El punto de vista del Doshu con respecto al aikido enfatiza, técnicamente hablando, movimientos suaves, y circulares. Él una vez me contó que el carácter "maru" en su primer nombre era simbólico de su vista de la esencia "circular" de la técnica del aikido. En términos filosóficos, el mismo Doshu elocuentemente resume sus pensamientos acerca del arte creado por su padre con estas palabras: "Los movimientos del aikido están en perfecta concordancia con los movimientos del espíritu. Si uno habla de problemas espirituales o arrojar su oponente sin herirlo después de haberlo golpeado y pateado, no es convincente. En aikido, fortalecemos el cuerpo y la mente a través de movimientos suaves los cuales están en armonía con la naturaleza." Doshu permanece extremadamente activo dando innumerables exhibiciones y lecturas en Japón y el exterior. El regularmente enseña en el Aikikai Hombu tres días a la semana y, como ha prometido, está trabajando en un nuevo libro el cual será un relato personal de su filosofía del aikido.

* El octavo y final artículo de esta serie cubrirá el tema de "Morihei Ueshiba y Morihiro Saito."


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