“... Brevemente, Aikido es bueno para tu cuerpo, tu mente y tu corazón... Y es divertido.”
Yoshimitsu Yamada Sensei - New York Aikikai

15 de junio de 2012

Sobre Promociones y Exámenes. Parte 2

Sobre Promociones y Exámenes
PARTE 2
Yoshimitsu Yamada 8º Dan, Shihan.
Presidente de la USAF
Tomado de
http://aikikaibucaramanga.blogspot.com/2012/05/yamada-sensei-sobre-promociones-y_31.html


Recuerdo que unos años atrás, discutí mis puntos de vista y sentimientos sobre las promociones de exámenes de Dan, y las recomendaciones para promociones en lo que entonces era The Federation News (Noticias de la Federación).

Creo que frente a los incidentes recientes que he vivido, este asunto necesita ser clarificado, especialmente en el área de recomendaciones de Dan.

Ante todo, cuando se trata de exámenes de Dan, yo comprendo que siempre habrá personas que no estarán de acuerdo con mi criterio o mi juicio. Todo el mundo tiene el derecho a su propia opinión sobre la persona que se está examinando. Pero tengan en mente que estas opiniones son altamente subjetivas y no toman en consideración los factores que yo, como instructor y observador imparcial, busco al evaluar un alumno.

Por supuesto, mi criterio o juicio decididamente está influenciado por la manera en la cual el alumno ejecuta en el día del examen. Sin embargo, hay otros factores que yo considero también, y usualmente estoy abierto a discutir estos factores con la persona que ha presentado el examen. Un punto con el cual tengo una fuerte opinión es que, contrario a lo que algunas personas piensen, mis decisiones sobre exámenes de Dan no están políticamente motivadas, en cualquier sentido que uno quiera interpretar eso. Yo acepto la entera responsabilidad de mis decisiones en exámenes de Dan, y yo sugiero que mis años de estudio y enseñanza de Aikido me dan una perspectiva claramente diferente en juzgar los exámenes de Dan que cualquiera de la mayoría de los observadores casuales. 

Ahora, cuando se refiere a las recomendaciones durante el Año Nuevo para promociones de Dan, el procedimiento es bastante simple. Las recomendaciones se basan únicamente en las decisiones de cada Shihan individual. Cada uno de nosotros tiene su propia razón o propias razones para las promociones de ciertos individuos. Pero aún en esta situación única donde no hay observadores y no hay consultas entre Shihans, algunas personas actúan como si este proceso fuese conducido como un proyecto de ley en el Congreso, donde los individuos tienen un interés sobre el resultado y se sienten obligados a intentar de influenciar las decisiones de sus representantes.
Hablemos de casos; el año pasado yo recibí algunas cartas de alumnos que sugirieron que sus Senseis fuesen promovidos a 5º Dan. Como he dicho antes, el proceso de recomendación es estrictamente la competencia de los Shihan involucrados; no es una situación tipo votos.

Yo aprecio el hecho de que muchos alumnos admiren a su instructor, y ciertamente no me importa saber esto. Mi opinión sobre sus sugerencias de promoción a 5º Dan es que deben mostrar su aprecio a sus maestros través de practicar sinceramente y tomar parte activa en la vida del dojo; no actuar como un promotor defensor de su instructor. Les puedo decir que si mis alumnos escribieran al Hombu dojo pidiendo por mi promoción, me sentiría enfadado, por no decir avergonzado. Simplemente, no les compete; y esto es la verdad para cualquier dojo.

Otro rasgo de estas cartas que yo recibí, y que debe ser tratado, es la declaración muchas veces repetida que expresa, “él es el mejor instructor de la nación.”

Una vez más, yo puedo comprender sus sentimientos sobre su instructor, pero no vayamos a perder de vista el hecho de que la comunidad de Aikido en este país es bastante grande y también hay un número bastante grande de instructores. Las declaraciones como las que recibo vienen de una mentalidad estrecha frente a estos hechos, y son similares a las que emiten los niños pequeños que creen que sus madres y padres son “los mejores del mundo.” Pensamientos tales como estos muestran una falta de madurez como también una falta de respeto para cualquier persona que está en la posición de enseñar Aikido en los Estados Unidos.

Yo siempre motivo a mis propios alumnos a respetar no solamente a mí sino a otros Shihan. Yo quiero que ellos estudien o extraigan de estos otros Shihan las habilidades o técnicas que yo quizás no tenga. Al final de cuentas, cada uno de nosotros tiene algo que es únicamente propio de cada quien para ofrecer. Usted debe descubrir lo que es, y luego llenar los espacios en su propio entrenamiento.

Antes de dejar el asunto de las recomendaciones para promociones, tengo otro asunto que cubrir. Debido a que el Aikido en los Estados Unidos ya casi cumple 30 años, nosotros ya estamos viendo una generación más antigua y otra más joven de practicantes. A medida que todo el mundo se torna más competente y experimentado en la enseñanza, podemos esperar que el progreso de la generación más joven será más veloz que de la generación previa. Ahora, ¿eso qué significa en términos de promoción? Significa que debido a que solamente hay 10 niveles de Dan en Aikido, es inevitable que la generación más joven alcanzará a la generación más antigua en términos de obtener grados de Dan. Simplemente no hay manera de mantener una distancia relativa de niveles de Dan entre los grupos antiguos y jóvenes. Eventualmente, llegará un momento cuando algunos miembros de la generación joven obtendrán grados equivalentes de Dan que sus mayores, y hasta sobrepasarlos.

Por ejemplo, desde que llegué a este país yo he sido promovido tres veces a un nivel de Dan más alto. Durante ese tiempo, algunos de mis propios alumnos han sido promovidos hasta por cinco niveles de Dan. Como su instructor, me siento muy orgulloso de su progreso. Ese es mi premio como también lo es para ellos. Yo no sería un muy buen maestro si mi mayor preocupación fuese de mantener a mis alumnos a un cierto nivel de Dan sólo para que ellos no me puedan alcanzar nunca.

También debería ser obvio que a pesar del hecho de que algunas personas han estado practicando por el mismo período de tiempo, habrá diferencias cualitativas entre ellos como resultado de la intensidad de su entrenamiento. Un alumno que practica dos veces al día, siete veces a la semana naturalmente progresará a un ritmo más veloz que alguien que practica solamente dos veces a la semana, aun cuando ambos han estado estudiando por la misma cantidad de años. Por favor mantengan esto en mente antes de emitir juicios sobre cómo otros son reconocidos por su progreso.

Antes de terminar, quisiera tocar un tópico relacionado con lo que se podría percibir como “una brecha generacional de Aikido.” Algunos miembros de nuestra generación más antigua de practicantes de Aikido se han quejado conmigo que ciertos practicantes de Aikido de la generación más joven no están practicando a su gusto; específicamente, objetan lo que ellos denominan la práctica “dura”.

Ante nada, vamos a recordar que el Aikido es un Budo, y no hay nada malo en infundir ese espíritu dentro de la práctica de uno. Pero también es cierto que el Aikido es muy adaptable, así que hay muchas maneras diferentes que uno puede practicar. Parte del entrenamiento en Aikido es de aprender cómo acomodar estas diferentes formas de practicar. Algunas son más adecuadas para los alumnos de más edad; algunas entran en la jurisdicción de los más jóvenes.

No hay nada malo con practicar “duro” mientras uno pueda. Esa es una inclinación natural por parte de los jóvenes en la mayoría de los quehaceres o esfuerzos. Pero sí quiero enfatizar que hay una diferencia entre practicar “duro” y ser brutal. No apruebo que sean injustificadamente bruscos. Por ejemplo, no hay ninguna justificación por poner presión adicional en una técnica luego que uke haya señalado que él o ella hayan recibido lo suficiente.

Yo debo decir que en mis viajes, todavía no he escuchado ninguna queja de los practicantes más jóvenes sobre tener que practicar “suave”. Si las personas objetan esto, entonces también deberán ser tolerantes a las necesidades y habilidades de los otros. Vamos todos a apreciar la flexibilidad del Aikido para que se pueda practicar por cada uno de nosotros en la manera particular de él o ella.

Pero sin importar la forma en que usted elija practicar, es esencial que se mantenga apegado a lo básico, concentrándose en hacer que su técnica sea clara y positiva en su ejecución. Al fin y al cabo, debemos mantener el espíritu de Budo sin importar cómo practicamos.
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